Textual & Visual Media

Revista de la Sociedad española de periodistica

Spanish journalistic society journal

Organización de equipos multidisciplinares: el periodismo de datos en El País

Sumario

4. Análisis de resultados

El periodismo de datos es percibido por los miembros de la unidad como un antídoto a la sobreinformación. En la situación actual, las audiencias tienen querelacionarse con grandes volúmenes de información y con contenidos que proceden de fuentes de dudosa fiabilidad. Esta disciplina periodística, y en concreto el Equipo Exprés de El País, se propone ayudar a la audiencia a «masticar y digerir» los datos, además de validarlos, para aportar a los usuarios un valor añadido de comprensión y credibilidad.
En este contexto, lo realmente necesario de este tipo de unidades es la pertinencia y la oportunidad de los datos que se tratan. Para los trabajadores del Equipo Exprés, es relevante saber trabajar con números, pero todavía es más importante tener la capacidad de contar historias a través de ellos, saber medir qué es lo que interesa a la audiencia y poder contextualizar las informaciones. Como afirma Abad Liñán, «el dato por el dato no tiene ningún sentido».
Además, en su esfuerzo por llegar a los usuarios, en la unidad de emergencia de El País se exploran formatos innovadores con una filosofía de trabajo orientada por completo al consumo en dispositivos móviles y a través de las redes sociales. Cabe tener en cuenta que, como explica el coordinador del equipo, El País genera alrededor de 300 URL al día, por lo que es complicado aparecer en lugares preferentes de la web, y las redes sociales son una alternativa óptima para distribuir los contenidos, ya que también permiten dirigirse a nuevos públicos. Esta filosofía tiene efectos directos sobre los formatos. A este respecto, se citan los programas de visualización cartográfica que se pueden navegar de forma cómoda en el ordenador, pero que deben adaptarse para que no resulte complicado en las pantallas táctiles. También se mencionan los formatos de vídeo vertical, denostados hasta hace muy poco, y que están volviendo al periodismo por el uso frecuente de dispositivos con pantalla vertical.

4.1. Perfiles profesionales en el Equipo Exprés

El Equipo Exprés está formado por cuatro personas. José Manuel Abad Liñán, periodista especializado en ciencia y tecnología, es el coordinador editorial del equipo. Además de buscar y gestionar datos, se encarga de supervisar que se cumplan determinadas condiciones de calidad, de estilo y de orientación editorial. Sobre todo, se centra en que los contenidos cumplan las funciones que se han establecido en la fase inicial, así como de pivotar si se percibe que estos objetivos son inviables.
Guillermo Villar Rodríguez y Javier Galán Caballero son periodistas de datos que desempeñan las funciones de «web scraping, limpieza, análisis y cruce de datos con Excel, y visualización de datos con Carto y Datawrapper», según el propio Villar. Por su parte, David Alameda Bernal es infografista. Su caso es especialmente relevante, ya que además de representar un perfil profesional que es relativamente novedoso dentro de las redacciones de los medios, su formación inicial es en Ciencias Políticas y Sociología.
La integración de perfiles diferentes en el equipo no ha supuesto dificultades para las dinámicas de trabajo, ya que todos los profesionales manejan los datos con naturalidad y soltura. Por su especialización, en el caso de los periodistas de datos y el infografista, y por la experiencia laboral previa, en el caso del periodista científico-técnico, ninguno de los miembros de la unidad encarna el perfil profesional de periodista centrado en el humanismo y alejado de la tecnología, sino que todos están acostumbrados a manejar series de datos y herramientas avanzadas para la gestión y la visualización de la información técnica.  
Abad Liñán explica en la entrevista que todos los miembros del Equipo Exprés son capaces de desarrollar todas las labores, aunque cada uno tiene una habilidad especial en su campo debido a la formación y la experiencia que han tenido. Los trabajadores se esfuerzan por aprender a usar todas las herramientas de gestión y presentación de datos. De esta manera, todos los miembros de la unidad están en sintonía y comparten la comprensión de los conceptos, además de poder suplirse en caso de ausencia de uno de ellos. «Hablar el mismo idioma» es fundamental a la hora de coordinar el trabajo, pero también en la evaluación conjunta de la viabilidad de los proyectos.

4.2. Prácticas periodísticas: estructura horizontal y flexibilidad

Todos los trabajadores del Equipo Exprés coinciden en que la organización de la unidad es horizontal. A pesar de que Abad Liñán coordina algunos aspectos del trabajo, la toma de decisiones suele ser conjunta. A primera hora de la mañana, el equipo se reúne para poner en común temas y debatir sus visiones. En estas charlas, cualquiera de ellos puede proponer contenidos, cuya aceptación o no por parte de los demás dependerá de la factibilidad de realizarlo con éxito una vez evaluados los recursos con los que se cuenta.
El tiempo es uno de los factores que más influye en la decisión, ya que el Equipo Exprés desarrolla sus labores con una doble velocidad de trabajo en la que la gestión de los plazos es clave. Por una parte, se mantienen proyectos a largo plazo, que pueden coincidir con hitos relevantes fijados previamente en el calendario, como las galas de entrega de premios o las efemérides. Por otro lado, se debe mirar a la actualidad imprevista, ya que la unidad tiene como objetivo la contextualización de estas informaciones. En este sentido, cuando se conocen los temas por los que va a apostar El País a lo largo del día, el equipo propone contenidos añadidos. Además, estos profesionales cuentan con grandes bases de datos que les permiten dar respuesta urgente pero fundamentada a los acontecimientos de última hora. En esta doble velocidad también es importante conocer qué información espera la audiencia en cada momento y actuar en consecuencia. Por ejemplo, en una gala de los Oscar puede haber un primer lanzamiento con los resultados, un segundo con información de contexto, y un tercero con datos más curiosos.
Como consecuencia de la doble velocidad, el horario de trabajo también resulta flexible. La jornada comienza alrededor de las 9:30 horas para los miembros del Equipo Exprés y rara vez acaba antes de las 19:00. Al tener que dar salida a los temas del día y, a la vez, avanzar en la elaboración de las piezas concebidas como proyectos a largo plazo, las jornadas son variables y están muy ligadas a la actualidad.
En la elaboración de las piezas, los profesionales pueden trabajar de manera conjunta o por separado, dependiendo de las necesidades de cada contenido. Por ejemplo, los textos suelen ser colectivos, ya que se considera que la productividad aumenta cuando se trabaja de esta manera. Según Abad Liñán, sería imposible dar salida al volumen de trabajo que elabora la unidad bajo otras condiciones, no solo porque sean cuatro miembros, sino porque se han desarrollado unas dinámicas que agilizan el flujo de trabajo. Es importante que todos los profesionales tengan claro desde el principio qué parte hace cada uno, ya que esto favorece más tarde la cohesión de las piezas en el proceso de revisión editorial y de tests a los que son sometidas antes de su publicación. «En esa labor (…) de creación de contenidos como de coordinación y ensamblaje, somos especialmente eficaces», afirma Abad Liñán.
En lo referente a la relación del equipo con la mesa de El País, se explica que no suelen haber reticencias sobre la propuesta de temas. Estos problemas tienen  su origen en una incomprensión hacia los formatos por parte de los editores. Sin embargo, siempre que una unidad ostente un portfolio extenso y en el que los formatos se perciban de forma nítida y comprensible, como es el caso del Equipo Exprés, no deberían existir reticencias.

4.3. Espacio de trabajo físico y virtual

El Equipo Exprés se encuentra integrado en la redacción física de El País en Madrid, un espacio diáfano, como se pretendía en la última remodelación del diario de hace unos meses. Todas las secciones se encuentran establecidas en dos plantas, lo que favorece la interacción entre ellas para la creación de piezas multidisciplinares. Además, la unidad se sitúa en un lugar cercano a la mesa digital, algo fundamental, ya que desde ella llegan muchas peticiones de colaboración y elaboración de piezas con visualizaciones de datos. Dentro del espacio del Equipo Exprés, los profesionales suelen desplazarse con sus sillas a las mesas de los compañeros para trabajar conjuntamente o compartir ideas.  
En el plano virtual, las herramientas esenciales para la unidad son las plataformas colaborativas de trabajo en red, como son las hojas de cálculo y los documentos de texto de Google Drive. Las series de datos y los demás elementos comunes se alojan en estos espacios para que todos los miembros del equipo puedan acceder y trabajar sobre ellos de manera remota y simultánea. Para comunicarse y coordinarse con el resto de la redacción, los trabajadores emplean la aplicación Slack, una agenda virtual compartida orientada a la organización de equipos de trabajo.

4.4. Satisfacción laboral y transferencia de conocimientos

Los trabajadores del Equipo Exprés están contratados como redactores de plantilla, a excepción de Guillermo Villar, que se encuentra en régimen de prácticas. Por lo general, todos se muestran satisfechos con las condiciones laborales que tienen en El País, aunque demuestran un especial entusiasmo al hablar de los contenidos que alumbran y la dinámica que han conseguido crear entre los compañeros del equipo. Abad Liñán asegura a este respecto que incluso en ocasiones «nos leemos el pensamiento los unos a los otros».
La transversalidad del equipo también satisface a sus integrantes. El hecho de trabajar en colaboración con otras secciones del periódico provoca que los miembros de la unidad puedan aprender sobre muchas materias diferentes con un gran nivel de profundidad, lo que les resulta enriquecedor a nivel personal y profesional. Algo que también ocurre con la mezcla de perfiles dentro del equipo: los trabajadores se muestran contentos por poder relacionarse con profesionales que les transmiten sus conocimientos técnicos y culturales en un esfuerzo colectivo por mantenerse siempre actualizados.
A pesar de que el Equipo Exprés no toma iniciativas específicas para contagiar el periodismo de datos a otras secciones del diario, esto ocurre de manera natural. Gracias al contacto cotidiano y la elaboración de piezas conjuntas, los profesionales de otros departamentos descubren los beneficios de la disciplina y son más proclives a pensar en ella como salida para sus contenidos en el futuro. Para Abad Liñán, una de las metas a conseguir en los próximos años es que las visualizacio nes de datos se perciban como la salida natural para los contenidos periodísticos. Que el periodismo de datos no sea algo colateral de lo que ya se hace, sino que forme parte del núcleo de la actividad periodística.

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